Noordertuin van Antwerpen

Noordertuin van Antwerpen Groen in alle kleuren!

Introductie

De Noordertuin van Antwerpen is een samenwerkingsverband op toeristisch en recreatief vlak tussen de gemeenten Brasschaat, Brecht, Essen, Kalmthout, Kapellen, Stabroek en Wuustwezel. Door onze krachten te bundelen op alle niveau’s willen we als deelgebied van de Antwerpse Kempen optimaal inspelen op de recreatieve behoeften van zowel de eigen bevolking als de dag- en verblijfstoeristen.

Onthaasten en actief genieten in het groene buitengebied !

Brasschaat, de ‘Gemeente der parken’, het Antwerpse Versailles, vormt een groene oase ten noorden van Antwerpen, maar was vroeger een arm en verlaten gebied met een typisch zandlandschap. Vanaf 1770 startte de ontginning van de heide tot landbouwgrond. Oorspronkelijk behorend tot de heerlijkheid Ekeren met de kernen Donk, Eikelenberg, Kaart en ‘Brecsgata’, de wijk rond de bedevaartskapel van Sint-Antonius, werd de gemeente zelfstandig in 1830. De bouw van landgoederen en een tiental kastelen met parken maakte vervolgens van Brasschaat de welvarende en residentiële gemeente van nu. Brasschaat beleven kan je op veel manieren! Al wandelend door het vele groen en de villawijken langs het park De Mik, De Inslag, het Antitankkanaal, De Uitlegger en Kattekensberg. Eén voor één prachtige parkdomeinen met een ongekende kleurenpracht, allen verzameld in de ‘Brasschaat natuurlijk’ route. Fietsen door het Peerdsbos (149ha) en het gemeentepark doe je langs de HSL-route, langsheen de nieuwe snelle treinverbinding tussen Antwerpen en Breda. Meer info: www.brasschaat.be

De landelijke gemeente Brecht met groene weilanden, bos- en natuurgebieden vertelt je een boeiend verhaal! Het begint reeds bij de prehistorie toen er al verschillende woonkernen bestonden. Ontdek tijdens de dorpswandeling (5km) het historische hart, het driehoekig Frankische dorpsplein, in 1981 heraangelegd met bakstenen, een verwijzing naar de bloeiende baksteennijverheid in de gemeenten. In het midden van het plein staat het neogotische voormalige gemeentehuis uit 1860 en ervoor het standbeeld van de humanistische rechtgeleerde Mudaeus. Het plein vormt van de lente tot de herfst een ware bloemenzee en is één van de mooiste pleinen van Vlaanderen. Meer info: www.toerismebrecht.be

In de noordelijkste uithoek van België vind je Essen, een oase van rust en groen met naald- en loofbossen, heidevlakten, veengronden en zandduinen. Je kan er wandelen, fietsen of zelfs met de huifkar rijden en zo de eeuwenoude verhalen van heksen, spoken en smokkelaars ontdekken. Maak kennis met het Kempense dorpsleven en een fascinerend stukje geschiedenis van deze grensgemeente in het Karrenmuseum. Daar beleef je opnieuw het jaar 1900 met een uitgebreide collectie karren, van wieg tot lijkwagen, van een bescheiden karretje van de keuterboer tot de protserige landauer van de kasteelheer… Je leert er ook een scharensliep of ketellapper kennen en hoe een boomstam in een wiel verandert. Op zondagen in juli en augustus krijg je er boeiende animatie bovenop! Meer informatie ontdek je in het VVV-infokantoor de Tasberg, tevens de startplaats van vele fietsroutes en wandelpaden. Je kunt er ook een fietsroute op maat samenstellen met het ‘Touch & go’ systeem. Meer info: www.vvvessen.be

Kalmthout is vooral bekend dankzij het prachtige heidegebied. De naam ‘Calmetholt’ gaat terug tot 15 maart 1146 toen een deel van Calmetholt aan de paters van de abdij van Tongerlo werd geschonken. Zij vormden immers de heidegronden om tot boerderijen door het droogleggen van moerassen en het in cultuur brengen van woeste gronden, bossen en heidevelden. De eigenlijke dorpskernen werden echter al door de Salische Franken in de 4de eeuw na Christus gevormd. Over de geschiedenis van deze aantrekkelijke heidegemeente en de joodse gemeenschap, de aanleg van de spoorweg, de pioniersdagen van het toerisme en zoveel meer, vertellen de Kalmthoutse gidsen je graag alles tijdens één van de themawandelingen.      Meer info: www.kalmthout.be

In Kalmthout en Essen loopt in de periode ‘14-’18 het project Den Doodendraad. De eerste wereldoorlog wordt vaak geassocieerd met de gruwel aan het front in de Westhoek. Maar ook in onze streek ondervond de bevolking het oorlogsgeweld aan den lijve. Zowel Essen als Kalmthout kwamen door de aanleg van de elektrische ‘Doodendraad’ in een specifieke situatie terecht. Dorpskernen werden van elkaar gescheiden en afgesneden van de rest van België en van het neutrale Nederland. Om deze periode 100 jaar later te herdenken, besloten beide gemeenten om een gezamenlijk project uit te werken. Er werd een boeiend programma samengesteld; zo komt er een fietsroute, er komt een tentoonstelling waarin elke gemeente zijn eigen uniek verhaal vertelt. Het ’smokkelfenomeen’, zo typisch voor onze streek, zal er uitgebreid aan bod komen. Net zoals de duizenden vluchtelingen die hier passeerden richting Nederland en Engeland. Ook verschillende verenigingen hebben zich geëngageerd om de volgende jaren hun steentje bij te dragen, via muziek, theater en voordrachten. Met dit project ‘Den Doodendraad‘ brengen we de zinloosheid en de gruwel van de oorlog onder de aandacht van de jongere generaties. Uitgebreide informatie vind je terug op http://www.dendoodendraad.be/

Gemoedelijk en gezellig, dat is Kapellen. De oude benaming voor Kapellen, ‘Hoogschote’ dateert van 1277. Tot 1800 was er enkel de heerlijkheid Ekeren, in 1827 werd het gehucht Putte en de wijken Essenhout en Den Doorn geannexeerd en in 1983 ontstond dan de gemeente Kapellen met de toevoeging van Hoogboom en Zilverenhoek. Nu, voor velen die de drukte van de stad willen ontvluchten, een oase van rust met een residentieel karakter door de vele villaparken, de exclusieve landhuizen en een aantal mooie kastelen, waaronder het kasteel Beukenhof. Meer info: www.kapellen.be

Stabroek is van oorsprong een echt polderdorp: het platteland met de typische kenmerken, hoeven, kerken en kasteeltjes. Heel veel restanten uit dit verleden zijn er niet meer, maar wat overgebleven is, is een prachtig stukje erfgoed. Eén van de bezienswaardigheden is het Kasteel Ravenhof met toegankelijk park van 25 ha. vlak aan de Nederlandse grens. Prachtig gebouw, prachtige omgeving zoals menigen zeggen. Het Fort van Stabroek aan de Abtsdreef is een ander creatief knooppunt in Stabroek. Het dateert uit 1902 en ligt vlakbij de Belgisch-Nederlandse grens. Het Fort van Stabroek is het meest noordelijke fort van de buitenste fortengordel rond Antwerpen en heeft een totale oppervlakte van 11 ha. Door een renovatie is het fort nu toegankelijk voor tal van activiteiten zoals teambuilding, paintball, recepties en dergelijke. Verder is Stabroek bekend om zijn traditie van “Gansrijden”.  Dit is een folkloristische activiteit waarbij het de bedoeling is om als ruiter onder een galg door te rijden en de kop van een gans af te trekken die aan deze galg hangt.  De winnaars (de “koningen”) van de deelgemeenten Stabroek en Hoevenen en de omliggende gemeenten, Berendrecht, Zandvliet en Lillo mogen zich nadien aan elkaar meten voor het uiteindelijke keizerschap. Meer info: www.stabroek.be

Wuustwezel is met stip een van de plattelandsgemeenten van de Antwerpse Kempen met uitgestrekte weilanden, grazend vee, talloze boerderijen en opvallend veel rust. Bezoek zeker het Volkskundemuseum Jan Augustyns met de privé collectie rijtuigen, van een ijscokar en oud brandweerwagentje tot een imposante koets of woonwagen. Ook kom je er meer te weten over de heropgebouwde wagenmakerij, het alledaagse leven op de boerderij of het uitoefenen van een ambacht aan de hand van vele gebruiksvoorwerpen. Er bevinden zich heel wat gerestaureerde hoeven, waaronder de historische Napoleonshoeve, waar op 6 mei 1810 Napoleon Bonaparte zou gelogeerd hebben. In de Gasthuishoeve tref je tevens het informatiecentrum met Toeristische dienst aan, van waaruit je ontdekkingstocht start. Meer info: www.wuustwezel.be

Tot zover deze korte voorstelling van de Noordertuin! Surf verder en lees wat je allemaal kan beleven in de Noordertuin.